中年肥胖男小心! 睡眠呼吸中止風險遽增兩倍

老王,是一位貨車司機,正值壯年之際,為了家人生計,每天在高速公路奔波送貨,也沒時間運動,同時三餐常在外解決,讓他越來越有中年發胖的體態,但他也不以為意,憑藉之前年輕壯碩身材及充沛的體力,一直衝衝衝。直到最近半年,他在開車時常常開不到半路,就容易打起瞌睡,好幾次差點發生車禍,連他老婆在晚上就寢後,也常被他的鼾聲吵醒,同時發現老王都會有呼吸中斷的情況,因此在家人規勸下,來到睡眠專科門診求治。

你(妳)睡的好嗎?相信許多人很在意睡眠品質,但有一些人明明就覺得睡的不錯,可是隔天仍然沒有精神,一直打瞌睡,那是因為我們睡眠過程中藏有許多跟健康有關的玄機,特別是跟呼吸型態異常導致的相關健康風險更需要警戒,近年來最受到注目的就是阻塞型睡眠呼吸中止症 (Obstructive Sleep Apnea Syndrome;以下稱睡眠呼吸中止症),患者於睡眠時因缺氧發生心絞痛、心肌梗塞或腦中風,嚴重者更可能發生睡覺中猝死,不可不慎。

胸腔內科莊淇源醫師指出,肥胖與睡眠呼吸中止症的重要危險因子,特別是上半身肥胖的病人屬於高危險群,臨床研究顯示,體重每上升10公斤約增加2倍睡眠呼吸中止症的發生率,男性發生率約為女性的2-8倍。


打鼾者五成伴隨睡眠呼吸中止症 台灣約230萬人深受其害

「睡眠障礙」一直是全球性疾病,根據長庚醫院睡眠中心調查,在台灣大約每9個人當中就有1人深受慢性失眠之苦;台灣睡眠醫學會的研究則顯示,有兩成台灣人口約460萬人罹患失眠、打鼾以及睡眠呼吸障礙等疾病,好發年齡為40~60歲的中年族群,打鼾者當中往往有50%伴隨著睡眠呼吸中止症,醫界推估,全台有10%人口約230萬人可能患有呼吸中止症,胸腔內科莊淇源醫師指出,這個疾病的危險在於多數人並不了解自己睡著後的狀況,往往是家人被其鼾聲吵得睡不著,或偶然發現患者疑似呼吸停止,才緊急就醫。

睡眠呼吸中止症第一危險因子:肥胖 醫界籲積極治療

多數睡眠障礙其實跟呼吸有著密切關係,例如上呼吸道狹窄的睡眠呼吸中止症候群,以及焦慮緊張導致失眠有關的換氣過度症候群等。睡眠呼吸中止症是人在睡覺時,上呼吸道(包括鼻咽、口咽及喉部)發生反覆性的塌陷,因而堵住呼吸道造成呼吸變淺且變費力,導致缺氧,更嚴重者會造成氣道完全堵塞而造成吸不到空氣及窒息。此外,扁桃腺肥大、鼻中隔彎曲、下顎後縮或過小等上呼吸道結構等問題,也可能導致呼吸困難。

莊淇源醫師進一步分析,臨床顯示重度肥胖(身體質量指數BMI> 35)及病態性肥胖(BMI>40)者,罹患中重度睡眠呼吸中止症近來不斷攀升,需要積極治療。肥胖造成其呼吸道狹窄,維持呼吸道通暢的肌肉張力不足而容易塌陷,以至於睡眠時發生呼吸困難,甚至暫停性停止呼吸,患者常因為缺氧而驚醒;有些肥胖者還會有血液中二氧化碳過高的狀況,造成白天經常嗜睡,不論坐著或運動時也常感到呼吸困難、注意力不集中,導致學習出現障礙,在開車時也常陷入打瞌睡衍生車禍意外。根據統計,重度睡眠呼吸中止症患者開車發生交通事故是普通人的十多倍,嚴重者甚至死亡。

睡眠呼吸中止症患者的表現還有在夜間頻尿,以及出現夜間不正常之肢體活動,包括夢遊、夢囈及夢魘等症狀。此外,久病患者也容易罹患憂鬱症,並可能提早發生失智症與阿茲海默症。

睡眠呼吸中止症死亡風險高三倍  症狀:打鼾、日間嗜睡、睡醒頭痛

睡眠呼吸中止症對於健康影響甚鉅,患者因各種疾病而死亡的風險,是正常人的三倍。莊淇源醫師解釋,患者由於反覆缺氧增加心血管循環系統負擔,容易併發高血壓、糖尿病外,還會增加致死性心血管疾病風險,促使高血壓、心臟病和腦中風的發生率提高3-4倍,其中又以心肌梗塞、心律不整或心臟衰竭最為嚴重,甚至發生猝死!

莊醫師說,睡眠呼吸中止症的嚴重度與肥胖呈現正相關,如果病人肥胖程度越嚴重、表現打鼾、白天呈現嗜睡,以及睡醒時頭痛等症狀時,則應懷疑病人是否罹患阻塞型睡眠呼吸中止。

要確認是否有睡眠呼吸中止症及嚴重程度,可配合接受多項性睡眠生理檢查,檢測每小時睡眠呼吸中止次數(AHI)。莊淇源醫師說,根據美國睡眠醫學會的標準,AHI<5次為正常,5~14次為輕度睡眠呼吸中止症,15~29次為中度,30以上則為重度。若屬中度、重度的患者,統計上死亡率較高,應積極治療。

治療睡眠呼吸中止症:減重、禁酒、戴正壓呼吸器

莊淇源醫師強調,對於體重過重者,減重是唯一證明可以有效根除睡眠呼吸中止症的非侵入性治療方式,也是治療睡眠呼吸中止症的第一必要要件。此外,部分病患仰躺睡覺時較容易發生睡眠呼吸中止症,而側躺睡覺時,症狀頻率會下降,建議可以考慮側睡。

針對有鼻塞症狀的人,莊醫師建議可以同時使用減輕鼻塞的藥物,並可減輕睡眠呼吸中止症的程度,也可增加持續性氣道正壓呼吸器使用的舒適性及效果。此外,也可以透過呼吸放鬆法,強調慢呼慢吸,吐氣愈慢愈好,可讓心跳變慢,降低交感神經興奮程度,讓人能順利入睡。切記睡前四小時不可飲用酒類飲料,避免在睡前使用鎮靜安眠藥物以及戒煙,也是改善疾病的方法之一。

中重度睡眠呼吸中止症患者 需做口咽整形手術

胸腔內科莊淇源醫師表示,當這些治療效果不大時,就要考慮器械及手術幫忙。特別是中重度患者,睡覺時使用持續性氣道正壓呼吸器,這是目前醫界針對成人睡眠呼吸中止症的標準治療方式,有些患者也可藉由口腔牙套矯正器,來減少打鼾及減輕睡眠呼吸中止發生的程度,而在少部分的患者則可以消除睡眠呼吸中止的情形。

至於程度較嚴重者,利用口咽整形手術(包含懸壅垂整形手術、扁桃腺摘除手術等),針對打鼾也有較明顯的效果,並減輕睡眠呼吸中止程度,而在少部分的患者則可以治癒,但復發率可能較高。此外,針對顱顏缺陷者,顏面整形手術或氣切管手術則為治療首選考慮。

治療方式眾多,針對每個人不同的情形應該選擇不同的治療方式,甚至搭配一起使用。目前可以確定的是,若為中重度睡眠呼吸中止症患者,一旦未接受治療,兩年內發生意外災害、中風、心肌梗塞等併發症而導致殘疾或死亡的機會,是接受治療組的數倍,所以一定要耐心接受治療,萬不可輕忽。
Photo credit: Ed Yourdon on Visualhunt / CC BY-NC-SA

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