默克集中火力 發展抗癌藥

《華爾街日報》報導,默克藥廠(Merck)近年改變市場策略,不再一心擴充藥品陣容,而是將一半以上研發預算投入癌症免疫療法「Keytruda」,希望探索更多應用領域。

曾任安進(Amgen)研發主管的帕瑪特(Roger Perlmutter)在2013年跳槽默克擔任研發長後,便將Keytruda視為重點產品。為了加速臨床實驗,這些年來帕瑪特將默克美國腫瘤治療研發團隊擴充至100人,規模是2013年的5倍。

這段期間Keytruda不負眾望在肺癌、皮膚癌、膀胱癌等領域達到顯著療效,使去年Keytruda全球營收超過38億美元,占默克營收比重9%。但帕瑪特對Keytruda的期望更高,決心發展更多治療項目。

美國國立衛生研究院統計,默克及外部研究單位對Keytruda進行的臨床實驗超過700項,實驗範圍涵蓋超過30種癌症。

帕瑪特表示他已下令研發團隊放下手邊其他臨床實驗,全力投入發展Keytruda,因為早期臨床實驗顯示Keytruda有效縮小腫瘤,況且對手必治妥施貴寶(Bristol-Myers Squibb)推出的競爭藥品Opdivo已在臨床實驗獲得許多正面數據。

曾在禮來藥廠(Eli Lilly)擔任研發主管的製藥業研發顧問姆諾斯(Bernard Munos)表示:「在默克推出Keytruda之前,以往研發策略是盡可能擴充上市藥品陣容。」

如今默克對Keytruda孤注一擲卻讓投資人擔心風險太大。過去1年來默克股價下跌8.7%,大於標普製藥精選產業指數的1.3%跌幅。

瑞士信貸分析師迪芬(Vamil Divan)則認為,默克除了Keytruda以外,其他藥品的市場表現都欠佳。以默克類風溼性關節炎藥Remicade及降膽固醇藥Vytorin等暢銷藥品為例,近年在其他廠牌學名藥競爭之下業績已開始下滑,估計其他藥品未來也將面臨相同困境,因此默克不得不拓展Keytruda應用領域。

瑞士信貸預期Keytruda全球年營收將在2022年超越100億美元,屆時占默克營收比重將達22%。

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